Parc national du Mercantour
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3. Bois ou cornes, quelle différence ?

 

Drôles de bêtes n°03 : le chamois et le chevreuil

Drôle de bêtes n°03 : le chamois et le chevreuil, par L.Zagni

 

Cerfs et chevreuils portent des bois. Cette production osseuse tombe et repousse tous les ans, laissant l’animal bien démuni, une fois sa ramure tombée, en attendant le prochain cycle ! Au départ assez fragiles et couverts de velours, ils vont durcir pour devenir de véritables atouts pour se disputer les faveurs des femelles qui ne possèdent pas de tels attributs.

Au contraire, les bouquetins, les chamois ou encore les mouflons sont coiffés de cornes. Celles-ci ont une base osseuse bien ancrée sur le crâne et sont recouvertes de kératine. Elles poussent tout au long de la vie de l’animal. Chez la plupart des espèces à cornes, les femelles en sont également pourvues, à part chez le mouflon.