Parc national du Mercantour
-A +A
Share

Gérer durablement les forêts du Mercantour

Implantées sur près de la moitié de la surface du Parc, les forêts jouent un rôle à la fois écologique et économique, sans oublier leur vocation d'accueil du public. Autant d'éléments à prendre en compte dans leur gestion.
La forêt couvre plus de 100 000 ha, dont plus de 20 000 en cœur de parc.

Les peuplements sont majoritairement résineux. A l'étage montagnard, le pin sylvestre en adret s'oppose aux épaisses forêts de sapins et d'épicéas en ubac. Certains peuplements sont de grand intérêt écologique, notamment les sapinières ou « bois noirs », situées en limite d'extension méridionale de leur aire (vallées de la Vésubie, de la Roya et de la Bévéra). Le mélèze occupe une large place, parfois dès l'étage montagnard, mais surtout dans l'étage subalpin, résultant de pratiques agro-sylvo-pastorales anciennes (prés-bois) et de la reconquête récente d'anciens parcours. Le pin cembro se rencontre à l'état disséminé.
Au-delà de 2 200 mètres d'altitude, la forêt laisse progressivement la place aux pelouses et landes, même si l'on retrouve des mélèzes et des pins cembros jusqu'à 2 500 mètres.

Ces ensembles de forêts et de landes d'altitude constituent des milieux remarquables sur le plan paysager et écologique.

 

Couleurs d'automne en Maglia, à la fin du mois d'octobre

Couleurs d'automne en Maglia, à la fin du mois d'octobre, par L.Malthieux/PNM

 

La forêt relève de plusieurs régimes fonciers :

  • Les terrains des collectivités, principalement des communes. Ils relèvent pour la plupart du régime forestier, pour une surface de 65 000 ha et ont une vocation de production (bois d'oeuvre, bois d'industrie), d'espaces pastoraux et de protection des sols et des milieux naturels. Ils sont gérés par l'Office National des Forêts.
  • Les terrains domaniaux, qui appartiennent à l’État relèvent du régime forestier. Ils sont également gérés par l'Office National des Forêts. Ils couvrent une surface de 15 600 ha et ont une vocation principale de protection des sols contre l'érosion (politique de Restauration des terrains en montagne).
  • Les forêts privées, qui représentent 32 700 ha. Majoritairement résineuses, développées en grande partie sur les espaces en déprise agricole, ce sont des forêts jeunes, en nette progression, au couvert souvent faible et surtout très morcelées.
Les milieux forestiers du Parc national du Mercantour

Les milieux forestiers du Parc national du Mercantour, par Parc national du Mercantour

 

La gestion forestière en coeur : établir un dialogue entre tous les acteurs

Dans le cœur de parc, la réglementation prévoit que le Parc donne son avis sur tous les projets de travaux et d'aménagements forestiers. Avant d'autoriser une coupe, divers éléments entrent en ligne de compte : faune et flore protégées, dérangement des animaux, tassement des sols, modification de la fréquentation de la forêt lors de la création de pistes, impact paysager...

Au delà du strict cadre réglementaire, le Parc national du Mercantour joue un rôle de conseiller scientifique pour l'Office National des Forêts pour la gestion des propriétés relevant du régime forestier et il propose aux propriétaires privés de mettre à leur disposition, sous une forme opérationnelle, les données et conseils de gestion adaptés aux objectifs fixés par la charte du Parc. Le but est d’établir un véritable dialogue de gestion basé sur des échanges et des études réalisées en commun.

La concertation entre les acteurs favorise l'échange de connaissances et le partage d'objectifs à long terme sur l'évolution des milieux forestiers.

Marquage d'arbres dans le cadre d'un contrat Natura 2000 « bois sénescents »

Marquage d'arbres dans le cadre d'un contrat Natura 2000 « bois sénescents », par D.Demontoux/PNM

 

La charte du Parc : favoriser la libre évolution des sapinières ligures et des forêts anciennes et adapter la gestion forestière

Il est attaché une attention particulière aux sapinières ligures (vallées de la Roya et de la Bévéra, basse vallée de la Vésubie), qui sont rares en France. La protection des forêts anciennes (peuplements qui présentent plus de 3 siècles de continuité de l'état boisé) est également la priorité compte tenu de leur rareté, de l'intégrité des communautés vivantes qu'elles abritent et du fonctionnement inaltéré des cycles biogéochimiques. On trouve notamment ces forêts anciennes dans les actuels boisements de pins cembros à l'étage subalpin, dans les forêts de sapins ou d'épicéas de l'étage montagnard, dans les ravins peuplés de feuillus variés, et notamment dans les secteurs au relief très accidenté.

La protection des sapinières ligures et des forêts anciennes nécessite de respecter le plus possible les cycles naturels de vie et de mort des arbres.

Pour en savoir plus, consulter la carte des forêts anciennes.

Les autres espaces forestiers du cœur du Parc abritent aussi des espèces présentant des qualités remarquables : il s'agit de plantes forestières rares, des rapaces diurnes et nocturnes (Circaète jean-Le-Blanc, chevêchette d’Europe...), des galliformes forestiers (tétras-lyre et gélinotte des bois), du pic noir et du loup. Ces espèces sont prises en compte sur leurs sites de reproduction par l'adaptation de la gestion forestière, en particulier en limitant les interventions à la période du 15 août au 31 décembre, la moins génératrice de dérangements. La gestion s'attache à préserver les feuillus. Elle comprend aussi la création d'îlots de sénescence de taille supérieure à 1 hectare dans lesquels les arbres sont maintenus jusqu'à leur mort.

La gestion forestière s'applique également à favoriser le maintien des chauves-souris forestières à travers la conservation intégrale de leurs gîtes et de leur habitat de chasse.

Les interventions sylvicoles à l'étage subalpin demeurent exceptionnelles, du fait de la lenteur des cycles biologiques. Le prélèvement d'arbres y reste très mesuré.

Depuis 2015, les aménagements forestiers ont progressivement été rendus compatibles avec ces objectifs de la charte du Parc.

 

Pour en savoir plus :

- N°13 du magazine du Parc dédié à la forêt

- Exposition « L’appel des forêts »

- Étude de préfiguration d'un réseau de peuplements en libre évolution

- Étude des habitats naturels du Parc national du Mercantour (Alpes-Maritimes et Alpes de Haute-Provence) - Partie 3 : Fiches « habitat » - CBNA, CBNMED, ONF – déc. 2014.

- Article sur le travail mené avec les autres Parcs nationaux de France.

- Dépliants sur la gestion des forêts anciennes dans le Parc national du Mercantour : en cours de création