Parc national du Mercantour
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Programme Alcotra LEMED-IBEX

Le bouquetin, du Léman à la Méditerranée : tout un programme !

Le projet LEMED-IBEX, d'une durée de 3 ans, se base sur trois principes fondamentaux : l'innovation technique, la mutualisation et le transfert d'outils et de méthodes et enfin, la cohérence dans la gestion des espaces naturels.

Le Parc national des Écrins « pilote » cet ambitieux programme transfrontalier pendant trois ans et en assume l'animation et la gestion. Le budget global du programme est de 1 700 000 euros, dont 157 000 seront versés au Parc national du Mercantour.

Bouquetins des Alpes

Bouquetins, par M.Canut/PNM

 

Le bouquetin des Alpes, espèce emblématique du patrimoine alpin

Chassé comme gibier, l'espèce était au bord de l'extinction à la fin du 19ème siècle. Aujourd'hui, plus de 50 000 bouquetins sont présents sur l'ensemble des Alpes. Les réintroductions successives réalisées sur l'arc alpin sont reconnues comme des modèles de réussite dans les démarches de restauration de la biodiversité.

Cette population de bouquetins des Alpes est désormais stable, avec une légère tendance à l'augmentation, ce qui a conduit l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) à ne plus la considérer comme une espèce en péril, si toutefois les mesures de gestion appliquées à l'espèce et à ses habitats sont correctement adaptées.

Bouquetin mâle marqué aux oreilles avec des boucles d'identification

Bouquetin mâle marqué aux oreilles avec des boucles d'identification, par L.Malthieux/PNM

 

C'est aux côtés des Parcs nationaux de la Vanoise, des Ecrins et du Grand Paradis, du Conservatoire départemental d'Espaces naturels ASTERS, de la Région autonome Vallée d'Aoste et des aires protégées des Alpes Cottiennes et des Alpes-Maritimes que le Parc national du Mercantour participe au vaste programme transfrontalier ALCOTRA LEMED-IBEX autour du suivi scientifique du bouquetin et de la diffusion des connaissances au public. C'est parti pour trois ans !

 

Un volet scientifique novateur

Malgré l'accroissement important de ses populations, le bouquetin reste une espèce sensible. Pour son suivi, ce programme offre l'opportunité de passer du local au global, c'est-à-dire de l'échelle d'un massif comme celui du Mercantour, à celle, plus large, d'un territoire transfrontalier qui s'étend du lac Léman à la Méditerranée.

Une démarche d'observation scientifique dans le temps va être mise en œuvre collectivement pour accroître la connaissance de l'espèce, de ses habitats et des corridors écologiques empruntés qui sont nécessaires au brassage génétique entre populations, mais peuvent aussi être des corridors de transmission de certaines épidémies. La méthodologie adoptée permettra périodiquement d'ajuster les protocoles de suivi en fonction des résultats au fil du temps.

 

Nouvelles techniques et nouveaux outils !

Le recours à la génétique, déjà utilisée pour d'autres espèces, offre la possibilité de repérer les liens et les échanges ou au contraire l’isolement entre les différentes populations de bouquetins : cela permet d'évaluer la diversité des noyaux de populations qui peut conditionner la sensibilité à certaines maladies ou encore l’adaptabilité aux variations des conditions environnementales (pluviométrie, sécheresse…).

Les raisons de s'intéresser à la relation entre aspects génétiques et sanitaires sont nombreuses, avec des enjeux économiques, de conservation de l'espèce et de santé publique :

  • Certaines maladies de la faune sauvage sont susceptibles dans certaines conditions d’entraîner des restrictions sur les filières de l'élevage ;
     
  • La diversité génétique des bouquetins est basse, suite à sa quasi disparition au 19ème siècle, et la diffusion de certaines maladies peut représenter une menace pour cette espèce patrimoniale ;
     
  • Certaines maladies de la faune sauvage sont potentiellement transmissibles à l’homme, comme on l'a vu avec la grippe aviaire, par exemple. Toutefois, le bouquetin, espèce non chassée (en France), est peu concerné par ce cas de figure ;
     
  • Enfin, la faune sauvage peut être, selon les cas, une sentinelle sanitaire dont le suivi peut permettre la détection d'agents pathogènes d'importance majeure.

 

Génétique et déplacements

Il existe déjà beaucoup de données sur le bouquetin. Ces données notamment issues des comptages, montrent leur limite avec une marge d'erreur pouvant aller jusqu'à 40% des effectifs. Grâce aux nombreux échantillons prélevés lors de captures ou par d'autres méthodes développées récemment (tirs de flèches permettant de récolter un petit échantillon de peau (biopsie) sans endormir ni prendre en mains l’animal), il va être possible de faire une étude génétique sur les populations des différents massifs alpins franco-italiens.

Prélèvement de sang sur un bouquetin

Prélèvement de sang sur un bouquetin, par M.Canut/PNM

 

Ces mêmes échantillons seront utilisés pour identifier la proximité génétique qui lie les « méta-populations », c'est-à-dire l'ensemble des populations séparées les unes des autres, mais connectées entre elles par des échanges, sur l'ensemble de la zone concernée. Il est également important de comprendre les problématiques liées aux populations issues de réintroductions avec un très faible nombre d'individus, ou avec des individus provenant de populations d'origine, déjà fragiles d'un point de vue génétique.

 

Des colliers GPS pour un suivi quotidien de certains individus

Parallèlement, des travaux de marquage et de suivi d'animaux équipés de colliers GPS (une centaine de nouveaux colliers pour les 8 espaces concernés dont 15 pour le Mercantour) permettront de confirmer ou de revoir les hypothèses de connexions entre populations. Cette action aura pour objectif d'émettre des recommandations quant à la gestion de l'espèce (renforcements éventuels, gestion des habitats, préservation des corridors écologiques, …).

Cette espèce rochassière par excellence, n'en est pas moins fortement liée aux activités humaines (sports, pastoralisme, …), c'est pourquoi les données d'occupation de l'espace auront aussi vocation à être croisées avec celles des usages anthropiques.

Affiche "Wanted" bouquetin

Affiche "Wanted" bouquetin, par DR/PNM

 

Des actions et des outils de communication

Le programme, tel qu'il a été construit, prévoit un large volet « communication » visant à diffuser les connaissances acquises sur le bouquetin ainsi que l'aspect scientifique (techniques, outils). Des actions de sensibilisation seront donc mises en œuvre auprès du grand public (conférences) et des enfants des écoles dans les espaces partenaires. En ce sens, quelques classes du Mercantour bénéficieront de financement pour un programme pédagogique ambitieux visant à mêler création artistique et connaissance du bouquetin.

Un film documentaire (26 minutes) sera réalisé par Alpi Cozie. Il pourra notamment être diffusé auprès des scolaires, ainsi qu'au grand public dans les Maisons du parc. Un film d’animation « Ibex in the mountain » a déjà été réalisé, il est visible ci-dessous.

Ibex in the mountain : suivi transalpin du bouquetin, par mancely

 

 

Selon les résultats des travaux concernant le suivi des populations, des supports de sensibilisation seront spécifiquement consacrés aux interactions avec les activités humaines.

Enfin, les résultats scientifiques seront rendus accessibles à tous sur les sites internet des différents espaces protégés, à travers une application qui sera développée dans le cadre du programme.

 

Bandeau des logos des partenaires du programme Alcotra LEMED-IBEX

 

Le projet « LEMED-IBEX » bénéficie de financements du Fond Européen de Developpement Régional (FEDER) dans le cadre du programme Interreg V-A France-Italie ALCOTRA 2014-2020.